En multipliant les rencontres et en prenant des risques, on provoque les opportunités

 

 

Créé en 2007, Connecthings est une start-up reconnue dans l'Internet des objets appliqué à la « smart city ». Sa fondatrice Laetitia Gazel-Anthoine s'est installée aux Etats-Unis pour ouvrir une filiale. Elle retrace son parcours.

 

Laetitia Gazel Anthoine, présidente fondatrice Connecthings

 

Laetitia Gazel Anthoine, présidente fondatrice de Connecthings, qui s'est lancée aux Etats-Unis voilà maintenant près de dix ans, vient de reçevoir le Prix de la femme d'influence économique espoir, l'un des Prix de la femme d'influence de l'année. - François BOUCHON/Le Figaro

 

 

 

Mon père dirigeait une entreprise de services dans le monde de l'exploitation pétrolière, un secteur très porteur dans les années 1970-1980. Sans doute cet environnement entrepreneurial m'a-t-il donné envie de créer. Mais j'avais aussi une très forte volonté d'indépendance. Nous consacrons beaucoup de temps à notre vie professionnelle, aussi je ne me voyais pas faire toute ma carrière dans des grandes entreprises. Une des solutions était donc de créer la mienne. Même si je n'avais pas d'idée précise au début.

Concrètement, j'avais identifié un secteur neuf et porteur : celui de la mobilité . Aussi, après avoir travaillé pour un gros opérateur de l'Internet mobile, puis dans les services et la musique, j'ai voulu passer de l'autre côté et relever le challenge d'apporter moi-même des solutions qu'auparavant j'achetais ou j'opérais pour eux.

Savoir relativiser l'échec

La prise de risque est permanente quand on crée une entreprise. C'est comme cela que l'entrepreneur avance. Le jour où il arrête d'en prendre, il ne progresse plus. Penser que son marché est stable, que tout va bien, sécuriser son activité en disant « on s'arrête », cela ne semble plus possible dans le monde où nous vivons aujourd'hui. En technologie, on teste en permanence des nouveautés pour faire évoluer le produit. Je ne suis pas de nature stressée ni inquiète, alors oser me correspond assez bien.

Quant aux échecs, nous en avons eu beaucoup, comme toutes les entreprises : avec des produits qui n'ont pas trouvé leur marché, avec des personnes de l'équipe qui ne sont pas restées alors qu'elles représentaient des atouts, avec des appels d'offres perdus. Mais ça fait partie de l'aventure, il faut savoir relativiser, voir grand. Et recommencer.

Quand une entreprise innovante propose un nouveau produit, cherche un premier partenaire, constitue une nouvelle équipe ou son conseil d'administration, elle prend le risque d'un échec, d'un refus. En fait, on constate qu'il y a beaucoup de signaux positifs, on peut y voir de la chance. Mais non. Quand on est entrepreneur et que l'on est déterminé à développer son business, que l'on multiplie les rencontres, que l'on prend des risques, on provoque les opportunités.

L'importance d'être accompagnée

Certaines rencontres ont été très importantes. Parmi celles-ci, des personnes de l'incubateur de Télécom Paris et de Paris Pionnières ( désormais appelé Willa !, NDLR ). J'ai toujours été très preneuse de ces accompagnements, et je le suis encore aujourd'hui. Je fais partie du réseau Women Inititative Foundation fondé par Martine Liautaud, qui accompagne les femmes chefs d'entreprise. J'ai été notamment « mentorée » par un homme extraordinaire, Thierry Zylberberg, alors à la tête de la filiale santé d'Orange. J'ai moi-même été mentor pour cette fondation quand j'étais en France. Les rencontres avec nos investisseurs français ont également été déterminantes et nous avons su créer avec eux une relation de confiance.

Quand je suis arrivée aux Etats-Unis , j'ai eu un mentor américain qui m'a beaucoup aidée dans l'appréhension des différences culturelles. L'écart culturel entre les Européens et les Américains est important. Dans la façon de communiquer, très explicite ici, très implicite chez nous. En outre, il faut comprendre que les Américains aiment bien acheter américain − sauf si votre solution est la meilleure !

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Les recettes du succès selon Laetitia Gazel-Anthoine

1. Le facteur clef : la détermination. Et voir grand, ne jamais se limiter, être ambitieux.
2. La décision clef : en 2015, quand nous sommes passés d'un modèle de fournisseur de solutions à un modèle de mise à disposition pour les applications de notre connaissance de l'espace public
3. Sa fierté : l'équipe, qui fonctionne bien, qui est autonome. Et chaque signature de grand contrat.
4. Son conseil : se lancer, ne pas attendre que tout soit fixé dans les détails car on rencontre toujours des obstacles, et savoir s'adapter aux marchés.

 

 


› Auteur : Laetitia Gazel Anthoine
› Date : 05/06/2018
Voir l'article original

› Source : logo Les Echos Entrepreneurs

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